четверг, 5 января 2017 г.

Как перестать бояться и начать работать на себя


Привет! Последние несколько лет я занимался фрилансом на Upwork (бывший oDesk) и вот наконец решился поделиться своим опытом и наблюдениями в Сети в небольшом цикле статей. Начать хотелось бы издалека: кому на мой взгляд стоит рассмотреть фриланс как основной вид своей деятельности + хотелось бы разобрать основные «отпугивающие» факторы, которые мешают многим решиться. Кому небезразлична тема фриланса и Upwork в частности — добро пожаловать в мой блог!


Для кого и зачем?


Для начала давайте разберемся, кому это все вообще может быть интересно и попробуем ответить на простой и резонный вопрос “а оно мне надо?”. 

Проще всего в случае, если вы уже итак задумывались о фрилансе как об основном способе заработка и альтернативе традиционной работе. Некоторых офисных работников не устраивает зарплата на текущей должности, других утомляет ритм жизни с “9 до 5 с понедельника по пятницу”, кто-то просто интроверт, которому тяжело долго находиться в длительном контакте с людьми. Причины у всех могут быть свои, но в целом большинство из них объединяет одно — ощущение, что что-то не так и нужно что-то менять. Что касается меня, то к концу второго года работы в своей первой фирме я потерял всякую мотивацию приходить туда 5 раз в неделю и все дошло до того, что я начал всерьез задумываться о смене профессии. К счастью, решение уволиться и начать работать независимо помогло поставить все на свои места и я окончательно убедился, что занимаюсь именно тем, чем должен. Просто не в том месте и не в том формате. Так что совет для всех сомневающихся в этом случае простой — попробуйте, фриланс может стать именно тем, что вы искали.

Если же у вас уже есть работа в офисе, которая абсолютно устраивает и никаких сомнений и тревожных мыслей на ее счет не возникает в принципе — что ж, думаю, причин смотреть в сторону фриланса у вас немного. Если вы чувствуете себя на своем месте, работая в компании, то, вероятно, это ваша стихия и резкая смена курса может только повредить. Действительно, зачем менять то, что итак работает? Главное быть честным с самим собой в оценке текущего положения дел.

Еще одна категория разработчиков, которым на мой взгляд не стоит торопиться с решением окунуться с головой во фриланс — это новички без опыта, студенты, молодые и зеленые специалисты. В большинстве случаев для вас, как для разработчика, год работы в компании может оказаться полезнее и продуктивней нескольких лет во фрилансе. Во-первых, многие компании имеют специальные программы стажировки, нацеленные как раз на быстрое получение необходимых практических знаний. Во-вторых, вы сможете посвятить себя и свое время только совершенствованию навыков программиста, не отвлекаясь на изучение тонкостей работы с тем же Upwork, поиск клиентов и прочие менее важные вещи. В-третьих, вы получите реальное представление о том, как устроена вся эта “кухня” изнутри: как работают программисты, как взаимодействуют друг с другом, с менеджерами, дизайнерами, это действительно ценный опыт, которым не стоит пренебрегать. Ну и в-четвертых, имея хотя бы минимальный багаж практических знаний и пару работ в портфолио стартануть на фрилансе будет значительно проще в большинстве случаев. Таким образом, переход на фриланс как на следующую ступень своего развития может быть более естественным и безболезненным, чем чистый старт с нуля.


А вдруг не получится? Развеиваем основные мифы и опасения.


Предположим, что вы все-таки чувствуете в себе непреодолимое желание стать фрилансером, но все еще остается слишком много “но”, которые мешают вам сделать последний шаг. Попробую разобрать основные моменты, с которыми сталкивался сам или мои знакомые-фрилансеры. Уверен, хотя бы несколько из следующих пунктов беспокоят и вас:

  • Фриланс — это нестабильно, у меня семья/кредит/ипотека/съемное жилье, я не могу рисковать. Справедливое опасение, но где не бывает рисков? Решения без рисков, как говорится, приводят к скучным и предсказуемым результатам. По правде говоря, есть вероятность того, что вы будете в менее рискованном положении через год-два фриланса, имея, скажем, прокачанный профиль на Upwork или устоявшуюся клиентскую базу, чем отработав тот же срок в организации Х (до тех пор пока это не Google или Facebook, конечно же). Любую организацию могут неожиданно ликвидировать, а ее сотрудников сократить или попросту уволить. К сожалению, это не гипотетическая возможность и от подобных ситуаций нельзя быть застрахованным даже работая в уважаемой и устоявшейся компании. Не так давно это случилось с несколькими из моих бывших коллег, с которыми в одностороннем порядке и без особых церемоний попрощались через письмо на почту вида “Привет! Вы попали под сокращение.”. Оказавшиеся за бортом такой компании люди куда более уязвимы, чем независимый разработчик, потерявший одного-двух клиентов. Почему я так считаю? Основная причина заключается в том, что найти новый проект на фрилансе будет все-таки проще и быстрее. Как минимум потому, что вам вряд ли придется проходить полноценные собеседования на каждую интересующую позицию, в процессе будет меньше бюрократии и задержек и имея 15 выполненных проектов в портфеле и кучу положительных отзывов на Upwork вас мало кто попросит написать сортировку пузырьком в процессе интервью. Тем не менее, подготовиться к переходу на “вольные хлеба” все-таки стоит: например, накопить некоторую сумму про запас и подыскать клиентов еще до ухода с текущего места работы, собеседоваться до увольнения запретить вам никто не может. Афишировать ли этот факт коллегам и начальству — решать уже вам.
  • Я не смогу найти работу и придется вернуться в офис. Найти свой самый первый заказ может быть действительно довольно сложно, особенно если мы говорим об Upwork: срок может идти на недели и даже, в крайних случаях, месяцы. Ситуацию может усугубить недостаточный уровень навыков и/или отсутствие живых примеров ваших работ, т.е. пустое портфолио. Тем не менее, это все-таки преодолимое препятствие, в крайнем случае вам придется подтянуть свои скилы или взяться за низко оплачиваемый контракт ради первого положительного отзыва и выполненного проекта, который упадет в копилку вашего профайла и послужит каким-никаким пунктом в портфеле. Я проходил через этот процесс за 2-3 недели и уже мой второй контракт продлился около года и принес мне кучу профита, в том числе сделав мой профиль куда более привлекательным за счет отработанных за это время на Upwork часов. Несколько моих знакомых преодолели тот же путь и в итоге никто не остался обиженным и ситуации, что кто-то в итоге так и не нашел работу на практике я пока что не встречал. Мы живем в цифровую эру, удаленная работа становится нормальным явлением даже в куда более закостенелых и консервативных областях, чем разработка ПО, так что особенно переживать по этому поводу я думаю все-таки не стоит.
  • Я недостаточно хорошо знаю английский. Справедливо, в первую очередь, для Upwork или любой другой иностранной биржи. Вообще говоря, если очень хочется, то клиентов можно найти и русскоязычных, даже на этих самых иностранных биржах (у меня было несколько контрактов с русскими клиентами на Upwork). Тем не менее, лишать себя большей части возможностей и вакансий из-за проблем с языком совсем не обязательно, так что если с английским все уж совсем плохо, то стоит его подтянуть тем или иным образом. В идеальном случае — прямо во время общения с иностранным клиентом в рамках текущего проекта: даже за несколько месяцев активной переписки можно неплохо продвинуться в уровне владения, главное, чтобы человек вас понимал, идеального произношения и грамматики в 9 из 10 случаев не требуется и чаще всего клиенты понимают, что вы общаетесь на неродном для себя языке и относятся к этому лояльно. Более того, многие клиенты сами могут знать английский хуже вашего. К тому же, знание английского еще никому не вредило (особенно программисту!) и лучшего стимула заставить себя его наконец подтянуть просто не придумать. Я начинал со “стандартным” набором — уроки в школе и университете, большая часть которых, разумеется, была пропущена мимо ушей. Тем не менее, этого оказалось достаточно, чтобы найти первые заказы и за пару лет подтянуть письменное владение до более-менее приемлемого и не вызывающего недопонимания уровня.
  • Я работаю в фирме и боюсь увольняться… потому что боюсь, что разочарую компанию, коллег / боюсь, что отругает начальник / и вообще, увольняться — это плохо! Особенно актуальный пункт для тех, кто работает в своей первой компании и прежде с процессом увольнения не сталкивался. Как по мне, ничего страшного в нем нет, это абсолютно естественная и нормальная процедура, как с бюрократической стороны так и с чисто человеческой. Вы уже внесли свой вклад в развитие компании и посвящали ей значительную часть своего времени и сил в последние несколько месяцев или даже лет. Работодатель в свою очередь любезно предоставлял вам деньги в обмен на ваши услуги, обе стороны выполнили часть своей сделки в полной мере. Согласно законодательству, в крайнем случае вас могут попросить отработать положенные 2 недели с момента заявления если все уйдет в официоз или же в устном формате попросят доделать свои дела, и завершить проект, например. Большинство руководителей с пониманием относятся к этому процессу и чаще всего стороны расходятся на хорошей ноте. Текучка у нас в отрасли большая, так что скорее всего и особенно отговаривать от ухода вас никто не будет, поскольку процесс замены уходящих сотрудников новыми налажен. Если же начальство процессу увольнения препятствует — ну что ж, вот вам еще одно доказательство того, что решение покинуть компанию было правильным. В конце-концов, жизнь у вас одна и только вы в праве решать, чем вам в ней заниматься.
  • Я не смогу нормально работать из дома. Действительно, кто будет заставлять меня поддерживать график? Да и как вообще можно работать, когда вышел новый сезон любимого сериала или на улице такая замечательная погода? Шутки шутками, но эти вопросы мало для кого утрясутся сами собой и могут стать действительной проблемой. Универсального совета здесь дать к сожалению не получится, тут многое зависит только от вас самих и ваших персональных качеств. Попробуйте выделить отдельную комнату для работы, которая станет вашим домашним офисом, в котором никто не будет вас отвлекать. Не хотите работать дома? Подыщите кафе или коворкинг поблизости, это может стать неплохой альтернативой (или дополнением) к работе из дома. Подумайте над своим графиком, какую часть в нем будет занимать работа, а какую — личная жизнь. В общем и целом, попробуйте заранее подготовить себя к тому, что вы становитесь на новый путь развития, ведущий к высокой ответственности, проактивности и самоорганизации. Где-то это будет непросто, но результат этого процесса не заставит себя ждать и положительно отразится как на ваших профессиональных навыках, так и на других областях вашей жизни. Также рекомендую почитать небезызвестную книгу REMOTE от 37signals, возможно, найдете в ней для себя что-то полезное.
  • А вдруг мои навыки (стек технологий, язык программирования) не востребованы на фрилансе? Если вы работаете с веб-сайтами или мобильными приложениями, то беспокоиться вам особенно не о чем, какие-то вещи в этих областях более востребованы, какие-то менее, средняя ставка тоже может разниться, но работу вы так или иначе найдете. Думаю, это справедливо и для дизайнеров. По поводу десктопа, системного и низкоуровневого программирования и других более узкоспециализированных вещей — здесь уже сложнее, рекомендую изучить спрос, прежде чем принимать поворотные решения. На Upwork, например, подобных вакансий не так много на фоне веба и мобильной разработки.

UPD: Добавлю, пожалуй, пояснение к несколько провокационному заголовку, который вызвал негодование у некоторых комментаторов после публикации статьи на Хабре. Итак, что я лично имею в виду под «работой на себя». 

1) Работая легально, вы оформляете себя как ИП — Индивидуальный Предприниматель, что уже отчасти намекает на некоторые различия по сравнению с работой по найму в офисе. 

2) У вас нет непосредственного руководителя и отношений вида «начальник-подчиненный». В идеале, вы строите со своими клиентами партнерские отношения, а не пытаетесь оказаться в какой-либо форме подчинения.

3) Работая на фрилансе, вы работаете на себя в том плане, что развиваете свой собственный профиль и портфолио. Вот простой пример: все проекты, в разработке которых вы принимали участие в рамках своей должности в компании, принадлежат, очевидно, компании и ее клиенту, а не вам. Не уверен в тонкостях юридических, но слышал версию о том, что право разработки не остается за исполнителем, а числится за организацией, его нанявшей. Но это все скучно, давайте еще пример: мой товарищ уволился с одной компании, занимавшейся аутсорсом (веб-сайты в первую очередь). По своей наивности он опубликовал проекты, над которыми работал в компании, в своем портфолио на Upwork. Спустя несколько дней с ним связался его бывший руководитель и намекнул, что так делать не стоит и проекты нужно удалить. Совершенно случайно в пункте договора оказался соответсвующий пункт, подтверждающий правомерность его запроса. Такие дела. Таким образом, отработав несколько лет в подобной компании, человек по факту не имеет проектов в портфолио, все его труды целиком и полностью принадлежат организации, в которой он работал.

4) Вы лишены чепухи из разряда «все на благо компании»: давайте поработаем на выходных ради блага компании, давайте поднапряжемся и поработаем без зарплаты в трудное для компании время, давайте напишем статью в блог компании на благо компании. Кому нужно это лицемерие? Каждый работает ради себя и своих личных нужд и целей, работая на себя вам не нужно этого скрывать.

5) Вы и только вы несете ответственность за свои успехи и неудачи. За ваш провал будете отчитываться вы сами, но за ваш успех благодарности тоже получаете от клиента в первую очередь вы, а не ваша организация.


На сегодня вся, буду рад любой обратной связи. Если тема окажется интересной для сообщества, то в последующих статьях я попробую перейти к более практическим вещам, поделиться, так сказать, опытом (как заполнять профиль, рекомендации по написанию cover letter и многое другое).

Спасибо за чтение :)